News & Press releases

Número de entradas: 103

14
Abril 2015

La Palma, candidata a sede de la red de telescopios CTA


La red consistirá en 100 telescopios Cherenkov distribuidos entre los dos hemisferios para la detección de radiación de altas energías.
Representación artística de los cuatro telescopios gigantes propuestos para el CTA. Crédito: IFAE, Consorcio CTA. El Consorcio CTA (Cherenkov Telescope Array o Red de Telescopios Cherenkov), reunido el día 26 de marzo en Heidelberg (Alemania) con representantes de 13 países (Alemania, Argentina, Austria, Brasil, España, Francia, Italia, Japón, Polonia, Reino Unido, República Checa, Sudáfrica y Suiza), ha decidido finalmente iniciar negociaciones con el Ministerio de Economía y Competitividad (MINECO)  para la posible ubicación en el Observatorio del Roque de los Muchachos (ORM), en la isla de La Palma, de su gran instalación científica en el hemisferio Norte. La red consistirá en 100 telescopios Cherenkov distribuidos entre los dos hemisferios para la detección de radiación de altas energías, de los cuales unos 20 se instalarán en el hemisferio Norte.   El Institut de Ciències Espacials (ICE-IEEC-CSIC) fue uno de los miembros fundadores del consorcio CTA. El profesor de investigación ICREA Diego Torres (IEEC-CSIC) ha sido el coordinador de la física durante 8 años hasta diciembre del 2014. Emma de Oña Wilhelmi, investigadora Ramón y Cajal, es la coordinadora de la física galáctica del consorcio. En la parte de ingeniería, el ICE-IEEC-CSIC se ha encargado de desarrollar el gestor de tareas inteligente (Central Scheduler), uno de los módulos principales del software de control del observatorio.   Valoraciones   “Estamos convencidos –señala Rafael Rebolo, director del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC)- de que si la sede Norte del CTA finalmente se ubica en Canarias, el proyecto será un gran éxito científico dado que ofrecemos un cielo extraordinario y unas infraestructuras excepcionales". Y añade: “Sin duda, a ese éxito ha contribuido el fuerte apoyo del Ministerio de Economía y Competitividad (MINECO) y del Gobierno de Canarias a la candidatura española."   Según Ramón García López, investigador principal del CTA en el IAC, “la instalación de CTA-Norte mejoraría unas 10 veces la capacidad del ORM para la observación de la radiación procedente de los fenómenos más violentos de Universo, manteniendo el observatorio a la vanguardia de la observación astrofísica”.   “La decisión de ayer –comenta Manel Martínez, del Instituto de Física de Altas Energías (IFAE) de Barcelona y coordinador del CTA-España- es un paso muy importante para el proyecto CTA, porque demuestra la voluntad de construir el observatorio Norte, y es especialmente importante para la comunidad española de astronomía gamma porque estamos determinados a hacer que nuestra ciencia dé un salto cualitativo gracias a la posibilidad de tener CTA-Norte en el ORM”.   Diego Torres comenta que "CTA nos permitirá acceder con más sensibilidad a explorar el cielo, que es poco conocido a altas energías y, entre otras cosas, dará la chance de detectar fenómenos energéticos en escalas temporales y niveles de luminosidad que actualmente son imposibles de observar"   En relación al gestor de tareas inteligente, Pep Colomé explica que "CTA es un observatorio complejo, que realizará observaciones astronómicas para la comunidad científica internacional, admitiendo diferentes modos de observación y una operación coordinada de los diferentes telescopios. Además, estará conectado con observatorios de todo el mundo y con satélites (por ejemplo, SKA). El desarrollo del gestor dinámico representa un reto tecnológico para este tipo de infraestructura. Este software está basado en algoritmos de inteligencia artificial y tiene como función principal la optimización de la operación, proporcionando automáticamente las tareas a realizar en cada momento, preparando la cadena de observaciones tanto en el día a día, como a largo plazo y para las dos infraestructuras (norte y sur)”.   Telescopios Cherenkov   CTA es una iniciativa que prevé la construcción de una nueva generación de telescopios Cherenkov para el estudio del Universo en rayos gamma de muy alta energía. Estos rayos gamma nos traen información de los fenómenos más violentos y extremos que ocurren en el Universo.   La colaboración internacional CTA construirá dos grandes complejos de observación en los hemisferios Norte y Sur. La Palma ha sido el emplazamiento mejor valorado para albergar el observatorio Norte y competirá con el Observatorio de San Pedro Mártir, en México.   Los telescopios de CTA tendrán tres tamaños distintos. Los mayores serán los cuatro LST con espejos de 23 m de diámetro. Estos LST están siendo diseñados por un equipo de universidades e institutos de investigación que se propone instalar un telescopio prototipo en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma) el año que viene. En este Observatorio ya se encuentran operativos los telescopios MAGIC, considerados entre los mejores del mundo en este rango de altas energías.   Investigadora de contacto Emma de Oña Wilhelmi wilhelmi@ice.cat       Telf: +34 937379788 (933096)  
14
Abril 2015

I Festival Astronómico del Montseny


Los días 23 y 24 de mayo todos los amantes de la astronomía tienen una cita en el Parque Medioambiental de Gualba.
Los días 23 y 24 de mayo  todos los amantes de la astronomía tienen una cita en el Parque Medioambiental de Gualba con la celebración del Primer Festival Astronómico de Montseny, dedicado este año a homenajear los 25 años de vida del telescopio espacial Hubble, autor  de algunas de las más impresionantes imágenes que hemos visto de nuestro universo.   Organizado por el Institut de Ciències de l’Espai (CSIC-IEEC) bajo la dirección del Dr. Josep Mª Trigo, y con el apoyo varias agrupaciones astronómicas, entidades y aficionados compartirán experiencias y actividades como talleres, conferencias y observaciones.   Se trata también de una buena oportunidad para aquellos que quieren iniciarse en este maravilloso mundo de la astronomía de la mano de otros aficionados y profesionales, disfrutando a la vez de un fín de semana en uno de los más bonitos parajes de nuestra tierra. El macizo del Montseny es un parque natural reconocido por la UNESCO que a menudo acoge aficionados a la astronomía de todos los lugares del país. El programa completo del festival (en catalán): Programa completo Más información aquí (en catalán):   http://www.cosmosmataro.org/home/noticies/ifestivalastronomicdelmontseny
10
Abril 2015


L'observació, al llarg de divuit anys, d'una estrella massiva en formació mostra l'inici de l'expulsió de matèria a través d'un jet bipolar, que regula el seu creixement.
Les estrelles es formen a l'interior de grans núvols de gas i pols, a partir de fragments una mica més densos que comencen a col·lapsar sota la seva pròpia gravetat. Al voltant del embrió estel·lar es forma un disc, del qual l'estrella incorpora nou material, mentre es desenvolupa un jet bipolar que expulsa matèria i energia.   El fenomen de l'expulsió col·limada de matèria -els jets- es produeix en objectes astronòmics molt diversos, com estrelles joves, forats negres en nuclis de galàxies o estrelles en les últimes etapes de la seva vida. No obstant això, encara es desconeix com s'inicien i quins factors determinen el grau de col·limació dels jets. Un grup internacional d'astrònoms ha observat el moment en que l'estrella W75N (B)-VLA2 comença a desenvolupar aquests jets, que són fonamentals en el procés de formació estel·lar.   La investigació, publicada a la revista Science, compta amb la participació d’investigadors de l'Institut de Ciències de l'Espai (CSIC-IEEC) i l’Institut de Ciències del Cosmos (ICCUB-IEEC) a Barcelona, de l'Institut d'Astrofísica d'Andalusia (IAA-CSIC) i està encapçalada per Carlos Carrasco-González (UNAM, México).   Seguiment “en viu” de l’evolució d’una protoestrella   L'estudi mostra com W75N (B)-VLA2, una estrella massiva en formació, ha canviat dràsticament la manera en que expulsa matèria, passant de fer-ho de forma pràcticament esfèrica a adoptar una forma allargada, amb la ejecció concentrada al llarg d'una sola direcció. Tot i que el procés de formació estel·lar dura centenars de milers d'anys, en aquest cas els investigadors han estat testimonis de com, en només divuit anys, entre 1996 i 2014, es produïa l'evolució cap a la formació d'un jet.    "Les teories actuals prediuen que les estrelles joves han d'expulsar matèria en forma de jets col·limats. No obstant això, en estudis anteriors havíem vist que algunes estrelles massives molt joves passen per episodis breus en els quals expulsen matèria en totes direccions. Sospitàvem que en algun moment s’hauria de produir la transició cap a la fase d'alta col·limació. Aquesta transició és justament el que estem presenciant en W75N (B) -VLA2 ", comenta Guillem Anglada, investigador del IAA-CSIC que participa en l'estudi.   Les dades obtingudes són consistents també amb l'existència d'un disc al voltant de la protoestrella, el que completa l'escenari de formació estel·lar descrit en els models. "El nostre treball obre una oportunitat única per estudiar en aquesta regió com evolucionaran en els propers anys els ingredients bàsics de la formació estel·lar. Tenim la sort d’estar en el moment adequat per poder seguir i descriure en temps real aquests canvis tan ràpids ", conclou José María Torrelles, dels instituts de Barcelona, que participa en la investigació.   REFERÈNCIA   C. Carrasco-González, J.M. Torrelles, J. Cantó, S. Curiel, G. Surcis, W.H.T. Vlemmings, H.J. van Langevelde, C. Goddi, G. Anglada, S.-W. Kim, J.S. Kim, J.F. Gómez "Observing the onset of outflow collimation in a massive protostar ". Science.
09
Abril 2015

Se determina el origen del meteorito Annama


Un equipo internacional liderado por el Intitut de Ciències de l'Espai (CSIC-IEEC) ha determinado la órbita de Annama, un nuevo meteorito caracterizado.
  • El bólido fue registrado el 19 de abril de 2014 y ahora, tras investigar su órbita, se ha relacionado con un asteroide potencialmente peligroso de unos 400 metros de diámetro
  • Los análisis realizados indican que el meteorito es una condrita ordinaria H5, una clase que posee gran consistencia
Una sección del meteorito de Annama. Foto: Jakub Haloda.   Un equipo internacional liderado por el Institut de Ciències de l'Espai (IEEC-CSIC) ha determinado la órbita de Annama, un nuevo meteorito caracterizado procedente de un bólido que se produjo el 19 de abril de 2014 sobre la península de Kola (Rusia). Los científicos destacan la importancia de este hallazgo ya que hasta el momento solo se conoce la órbita de otros 22 meteoritos.   La caracterización de Anamma indica que se trata de una condrita ordinaria H5, un grupo de meteoritos que posee gran consistencia y que constituye el 31% de las caídas meteoríticas. Los investigadores han buscado también la existencia de algún asteroide, entre todos los conocidos, del que se hubiese podido desprender el meteorito. Como señala el trabajo publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, la evolución orbital de Anamma muestra cierta similitud con la de 2014 UR116, un asteroide potencialmente peligroso (es decir, un objeto que puede colisionar con la Tierra) de unos 400 metros de diámetro descubierto el año pasado.   La reconstrucción de la órbita   Los investigadores del CSIC compararon la órbita de Annama con la evolución de una docena de órbitas de asteroides próximos a la Tierra, reconstruyendo cómo evolucionaron sus órbitas en el Sistema Solar durante los últimos 10.000 años. Mediante este método, explican, se determina el grado de afinidad orbital y, en los casos más favorables, puede establecerse si ambos objetos tienen un origen común.   Miembros de varios centros de investigación finlandeses y rusos reconstruyeron la trayectoria del bólido y calcularon el lugar de la caída a través de los datos de tres estaciones de la red finlandesa de bólidos y una filmación de una cámara de seguridad desde la península de Kola. Un mes después, se recuperaron rocas del meteorito en esta península. Por su parte, el investigador del CSIC-IEEC Josep Maria Trigo y su equipo determinaron su órbita y reconstruyeron la evolución orbital de Annama en el Sistema Solar para poder compararla con una docena de asteroides con los que, a priori, mostraba alguna afinidad.   El análisis de la evolución de la órbita del meteorito ha mostrado, según los científicos, una “inquietante similitud” con la de 2014 UR116, que dado su tamaño y su distancia mínima de intersección con la órbita de la Tierra ha sido clasificado como un asteroide potencialmente peligroso. En la actualidad se conocen 1.573 asteroides de este tipo y se investiga en qué medida pueden suponer un peligro.   Procedencia de los meteoritos   “Si bien es cierto que buena parte de esos peligrosos proyectiles proceden del cinturón principal de asteroides tras ser desviados hacia la Tierra por las denominadas resonancias planetarias, en 2007 propusimos otros mecanismos físicos que permiten que estas rocas se desprendan de asteroides o cometas al sufrir aproximaciones cercanas a nuestro planeta”, señala Trigo. Y añade: “El efecto de marea sobre un asteroide que gira rápidamente bajo el campo gravitatorio de un planeta puede fragmentar estos objetos o desprender grandes rocas de su superficie, que después podrían convertirse en proyectiles tan peligrosos a escala local como el que cayó en Cheliábinsk, Rusia, el 15 de febrero de 2013”.   “Los datos que hemos obtenido arrojan nuevas pistas sobre el origen de las rocas de pocos metros de diámetro que producen caídas de meteoritos. Hasta ahora, solo conocemos las órbitas de otros 22 meteoritos y no siempre con la precisión deseada, ya que son encuentros fortuitos”, explica Manuel Moreno-Ibáñez, investigador del CSIC que ha participado en el estudio. “Además, Annama es un meteorito fascinante porque permite conocer los procesos que se dieron durante la formación del Sistema Solar y también más detalles el procesado térmico que sufrió el asteroide del que procede”, añade Trigo.  
  • J. M. Trigo-Rodríguez, et al.  Orbit and dynamic origin of the recently recovered Annama’s H5 chondrite. MNRAS, DOI: 10.1093/mnras/stv37
Vídeo de la entrada del bólido: https://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=_EcjeFqxv6Y
19
Marzo 2015

Eclipse de sol en directo


Amb motiu de l’eclipsi solar del dia 20 de març, l’Intitut d’Estudis Espacials de Catalunya (IEEC) participarà en diverses iniciatives per apropar el fenomen astronòmic a la societat.
Amb motiu de l’eclipsi solar del dia 20 de març, l’Intitut d’Estudis Espacials de Catalunya (IEEC) participarà en diverses iniciatives per apropar el fenomen astronòmic a la societat.
A Bellaterra, al campus de la Universitat Autònoma de Barcelona, els científics de l’Institut de Ciències de l’Espai (IEEC-CSIC) han organitzat una jornada de portes obertes on es facilitaran ulleres especials als visitants que vulguin seguir l’eclipsi des del terrat de l’edifici, a més d'un telescopi per observar el Sol amb detall.
També hi haurà el suport d’investigadors experts en l'astre solar per explicar el fenomen. L'esdeveniment es podrà seguir en directe des de la web http://eclipsi2015.ice.cat/
Esteu tots convidats a gaudir de l'eclipsi!   Hora: 9:10 - 11:30
Lloc: edifici de l'Institut de Ciències de l'Espai (IEEC-CSIC), http://www.ice.cat/location.php   _______
Investigadors de referència
Ricard Casas
93 737 9788 (Extensió: 933055) Francesc Vilardell
93 737 9788 (Extensió: 933008)
Comunicacio científica IEEC
Cristina Jiménez
cristina at ieec.cat
93 280  2088 (Extensió 26)  
11
Marzo 2015

Sergei Odintsov recibe el premio Outstanding Referee de 2015


The American Physical Society (APS) has selected Sergei Odintsov among the 142 Outstanding Referees for 2015.
La Sociedad Americana de Física (APS de sus siglas en inglés) ha seleccionado a Sergei Odintsov entre los 142 outstanding referee de 2015 que se considera han sido excepcionalmente útiles en la evaluación de manuscritos para su publicación en las revistas de la editorial Physical Review. Una lista completa de los premiados está disponible en http://journals.aps.org/OutstandingReferees.
La selección de este año se hizo a partir de 30 años de registros de más de 65000 referees a los que se ha llamado a revisar los manuscritos, entre los más de 37800 que se presentaron en 2014. Los aspectos que se han tenido en cuenta para hacer la selección incluyen la calidad, cantidad y la puntualidad en enviar sus informes, sin tener en cuenta su adhesión a la APS, el país de origen, o en el campo de la investigación.  
04
Marzo 2015

La materia oscura podría ser un ingrediente del Sol


Científicos han mostrado por primera vez que la existencia de un tipo de materia oscura podría explicar la mayor parte de las incógnitas asociadas con el "problema de la composicion solar"
  • Los científicos proponen una solución teórica al ‘problema de la composición solar’.
  • Es una posibilidad que este trabajo muestre la primera evidencia de las propiedades de la partícula que forma la materia oscura.
  • El Gran Colisionador de Hadrones de Ginebra podría confirmar la teoría.
El astro solar sigue escondiendo misterios en su interior. En un nuevo estudio, un equipo internacional de científicos ha mostrado por primera vez que la existencia de un tipo de materia oscura podría explicar la mayor parte de las incógnitas asociadas con el “problema de la composición solar”.  Este problema, y su solución ha desafiado todos los intentos realizados desde su aparición  hace una década. El equipo formado por científicos de la Universidad de Durham (Reino Unido), del Imperial College (Reino Unido) y del Instituto de Ciencias del Espacio (IEEC-CSIC) publica sus resultados en el último número de la revista Physical Review Letters. La estructura interna del Sol se conoce con un alto grado de precisión gracias al estudio de las oscilaciones observadas en su superficie, la heliosismología, de manera análoga a la sismología en la Tierra, que estudia la estructura terrestre a partir de ondas sísmicas. Pero ¿cuál es la composición química del Sol?  “No se sabe con certeza”, afirma Aldo Serenelli (IEEC-CSIC), “su determinación se realiza mediante el estudio del espectro solar, donde cada elemento químico presente en la superficie del Sol se manifiesta a través de una serie de líneas espectrales (zonas de mayor o menor intensidad) única”, añade Serenelli. Hace una década, gracias a mejoras en las técnicas de análisis espectroscópico, la composición química superficial del Sol fue revisada completamente, resultando en una concentración de metales un 40% menor a lo que se creía anteriormente.  La revisión de la composición química solar llevó a la aparición del “problema de la composición solar”: una serie de discrepancias sobre la estructura interna del sol entre las predicciones de modelos teóricos de estructura solar, que utilizan las medidas espectroscópicas como base para predecir su estructura, y las propiedades del Sol que pueden ser deducidas en base a las técnicas de heliosismología.  Los científicos vieron que faltaba una pieza para completar los  modelos teóricos de la estructura del Sol, pero ¿cuál? La materia oscura como explicación de las discrepancias La materia oscura representa más del 80% de la materia del Universo y es invisible a los detectores habituales, y aunque su existencia está ampliamente consensuada por los científicos, no ha podido ser aún detectada en laboratorios terrestres. Dentro del Sol, la materia oscura transporta energía, absorbiendo energía en las zonas centrales y viajando hacia regiones más alejadas y frías, donde deposita su exceso de energía. A diferencia de la materia ordinaria, la materia oscura no pierde energía en el viaje, porque interactúa muy débilmente con el medio. De esta manera, los modelos teóricos del Sol que contemplan la materia oscura en su interior predicen la modificación de su estructura en comparación a modelos solares estándar que no tienen en cuenta el efecto de dicha materia.  En el caso de la materia oscura asimétrica, la que los científicos piensan que se haya en el interior del sol, se produce una mayor acumulación de materia oscura porque no se auto-aniquila. “Auto-aniquila en el sentido que una partícula interactúa consigo misma y se convierte completamente en energía (rayos gamma, en este caso),  lo cual maximiza su impacto en la estructura solar”, explica Serenelli.  A diferencia de trabajos anteriores los científicos consideran un tipo de materia oscura cuyas interacciones con la materia normal depende críticamente del cambio de momento durante la colisión. Los resultados muestran un “muy buen acuerdo” con las observaciones de estructura solar, ofreciendo la mejor solución hasta hoy al problema de la composición solar. Un aspecto interesante adicional del trabajo es que conecta dos problemas en apariencia diferentes: déficits en modelos solares y materia oscura, el principal componente de materia del Universo. Es una posibilidad que este trabajo muestre la primera evidencia de las propiedades de la partícula que forma la materia oscura. Las propiedades de la materia oscura asimétrica propuesta en el trabajo están en acuerdo con cotas establecidas en experimentos de detección directa de materia oscura y permiten, además, explicar ciertas anomalías observadas en este tipo de experimentos. La puesta en marcha de nuevo del Gran Colisionador de Partículas de Ginebra abre el camino para confirmar la viabilidad de la teoría que proponen los investigadores, “la búsqueda de materia oscura asimétrica en colisionadores de partículas aún no ha sido descartada, por lo que su existencia puede ser confirmada o rechazada pronto”, concluye Serenelli.
18
Febrero 2015

Descubierto litio en una explosión estelar


Observaciones recientes han permitido resolver el rompecabezas relativo al origen del litio. Uno de los escenarios de producción de este elemento son las explosiones de novas, pero hasta ahora nunca se había detectado litio en dichas estrellas.
  • Nature publica nuevas observaciones que confirman una teoría de científicos del Instituto de Ciencias del Espacio ICE (CSIC-IEEC).
  • Por primera vez se ha detectado berilio radiactivo - que se transforma en litio - en una explosión de nova.
  • La contribución de las explosiones estelares es crucial para entender la evolución del contenido de litio de la Vía Láctea.
Barcelona, 18 de febrero de 2015. Observaciones recientes han permitido resolver el rompecabezas relativo al origen del litio. Uno de los escenarios de producción de este elemento son las explosiones de novas, pero hasta ahora nunca se había detectado litio en dichas estrellas. Ahora por primera vez ha sido observado berilio radiactivo (7Be), el núcleo padre del litio (7Li), en una nova, la V339 Del (Nova Delphini 2013). En la década de los noventa, Margarita Hernanz, del ICE (CSIC-IEEC) y colegas, desarrollaron modelos detallados de la producción de litio en novas. Mañana, Hernanz publicará un artículo News & Views en el último número de Nature sobre los nuevos hallazgos que validan su teoría. El litio es el elemento químico más ligero después del hidrógeno y del helio. Es el elemento sólido más ligero y menos denso en condiciones normales – ya que el hidrógeno y el helio son gases. Juega un papel importante en nuestra vida, tanto a nivel tecnológico, siendo materia prima de baterías de móvil y otros dispositivos, como en nuestro organismo. Sin embargo, aún no está claro su origen. Tal y como se predijo en la década de los cincuenta, casi todos los elementos químicos se originan en las estrellas, donde se generan por reacciones nucleares, que empiezan por la fusión del hidrógeno en helio. Los elementos producidos en las estrellas son expulsados al medio interestelar - del que surgirán nuevas estrellas - sea por vientos estelares o por explosiones estelares de supernovas y novas. "Estamos hechos de polvo de estrellas. Sin embargo, algunos elementos - llamados elementos ligeros, litio, berilio y boro – tienen mecanismos de formación distintos", explica Hernanz. El origen del litio y su evolución desde el nacimiento del Universo es un problema antiguo y un reto para los científicos. Se sabe que una fracción del litio se produjo durante la Gran Explosión - el Big Bang - hace unos 13,5 miles de millones de años. Otro mecanismo de producción del litio son las reacciones nucleares inducidas por rayos cósmicos energéticos en el medio interestelar. Pero es necesaria también la contribución de las estrellas, para entender la evolución del contenido de litio en la Vía Láctea, especialmente su incremento después de la formación del Sistema Solar, hace 4,5 miles de millones de años.   Una fuente estelar de litio difícil de identificar Los científicos creen que estrellas viejas de poca masa, como algunas gigantes rojas y las explosiones de novas, pueden ser fábricas de litio. Hasta ahora, el litio se había detectado en varias estrellas gigantes, pero nunca en novas. Las novas son explosiones estelares que se producen en la zona externa de las enanas blancas. Estas estrellas están en la fase final de su vida, después de haber agotado todo su combustible nuclear. Las enanas blancas tienen masas similares a la del Sol, con tamaños como la Tierra, lo que significa que su densidad es enorme. Si se hallan aisladas, su destino es apagarse hasta desaparecer, pero cuando tienen una estrella compañera próxima, pueden "rejuvenecerse". La enana blanca atrae material rico en hidrógeno de su estrella compañera. Esta materia se acumula hasta formar una capa densa donde se produce la ignición del hidrógeno. La consecuencia es una erupción termonuclear – similar a una bomba de hidrógeno – que provoca una expansión rápida y la expulsión de materia, además de un gran aumento del brillo.   “La fusión de 3He y 4He forma 7Be, un núcleo radiactivo con una vida media de 53 días que se transforma en 7Li. “El 7Be recién producido en las proximidades de la superficie estelar debe ser transportado a zonas más frías antes de desintegrarse, para evitar la destrucción de su núcleo hijo, 7Li, una vez creado. Este es el mecanismo de transporte del 7Be para producir 7Li en las estrellas, predicho en los años cincuenta por Cameron y Fowler”, explica Hernanz. Junto con los investigadores José (UPC-IEEC), Isern (CSIC-IEEC) y Coc (CSNSM-IN2P3, Francia), Hernanz publicó en 1996 el primer cálculo detallado de la síntesis del litio en novas, en la revista Astrophysical Journal Letters.   Observaciones, clave para poner a prueba la teoría Científicos del Observatorio Astronómico Nacional de Japón han proporcionado la primera evidencia observacional de la síntesis de litio en novas, gracias a la detección de 7Be radioactivo - el núcleo padre del 7Li - durante la explosión de la nova V339 Del (Nova Delphini 2013). Esta complicada medición se ha realizado con el Telescopio Subaru operando a alta resolución espectral, 0,0052 nm, capaz de distinguir el doblete de 7Be II del de 9Be II, ambos a longitudes de onda en el rango 312-313 nm. La cantidad de 7Be-7Li observado es similar o mayor que la prevista. “Esto podría significar que las novas jugaran un papel más importante de lo que se creía como fuentes del litio galáctico,” concluye Hernanz.   Referencias - Hernanz, M. A lithium -rich stellar explosion. Nature 518, 307-308 (2015) - Tajitsu, A., Sadakane, K., Naito, H., Arai, A. & Aoki, W. Nature 518, 381-384 (2015) - Hernanz, M., José, J., Coc, A. & Isern, J. Astrophys. J. 465, L27-L30 (1996)   Datos investigador Margarita Hernanz, ICE (CSIC-IEEC) Tel: 93 737 97 88 (Ext. 933054)   Departamento Comunicación IEEC Cristina Jiménez Tel: 93 280 20 88 (Ext. 26)
06
Noviembre 2014

Registrada una tormenta de rayos gamma insólita vista en un agujero negro


Los científicos explican este fenómeno, publicado en la revista 'Science', mediante un mecanismo similar al que produce los relámpagos en una tormenta
Los científicos explican este fenómeno mediante un mecanismo similar al que produce los relámpagos en una tormenta   El fenómeno ha sido captado con los telescopios MAGIC de La Palma durante la noche del 12 al 13 de Noviembre de 2012   Este resultado, con una importante participación española, ha sido publicado en la revista ‘Science’       Investigadores del Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC/IEEC) en colaboración con otros científicos de Barcelona, Canarias y Madrid han registrado una tormenta de rayos gamma, insólita por la rapidez de los rayos, en las cercanías de un agujero negro supermasivo a 260 millones de años luz. La detección se ha efectuado con los telescopios MAGIC de La Palma y el resultado ha sido publicado en la revista ‘Science’.   El fenómeno se detectó durante la noche del 12 al 13 de Noviembre de 2012 en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma, Islas Canarias) y provenía de una de las galaxias del cúmulo de galaxias de Perseo, situada a 260 millones de años luz, conocida como IC310. Al igual que muchas otras galaxias, IC310 alberga en su centro un agujero negro supermasivo.   Los científicos explicaneste fenómeno mediante un mecanismo similar al que produce los relámpagos en una tormenta, según el cual esta “tormenta de rayos gamma” se produce en las regiones de vacío que se forman cerca de los polos magnéticos del agujero negro. En estas zonas vacías se crean momentáneamente campos eléctricos muy intensos, que son destruidoscuando la zona es ocupada de nuevo por partículas cargadas. Dichaspartículas se aceleran a velocidades muy próximas a la de la luz y transforman en rayos gamma los fotones que encuentran en su camino al transferirles parte de su energía. El tiempo que tarda la luz en recorrer una de estas zonas vacías es de pocos minutos, lo que encaja con lo observadoen IC310. “Es similar a lo que ocurre en las tormentas eléctricas”, explica Emma de Oña-Wilhelmi, investigadora Ramón y Cajal del Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC/IEEC) y coordinadora galáctica de MAGIC. “Se crea una diferencia de potencial tan fuerte que acaba por descargarse como un relámpago”. En este caso, la descarga alcanza las energías más altas observadas en la naturaleza y produce rayos gamma. El agujero negro parece estar envuelto en una tormenta de dimensiones estelares.   Lo que sorprendió a los científicos en esta ocasión fue la extrema brevedad de dichas llamaradas, con una duración de menos de 5 minutos. “La Relatividad nos dice que ningún objeto puede emitir durante un tiempo menor al que le lleva a la luz atravesarlo. Sabemos que el agujero negro en IC310 tiene un tamaño de unos 20 minutos luz, alrededor de tres veces la distancia entre el Sol y la Tierra. Esto quiere decir que ningún fenómeno producido por el mismo debería durar menos de 20 minutos”, nos cuenta Julian Sitarek, investigador Juan de la Cierva en el IFAE (Barcelona), y uno de los tres científicos que han liderado el estudio.   Hasta ahora, se pensaba que la emisión gamma de galaxias como IC310 se generaba en los chorros de partículas que produce el agujero negro. Estos chorros se detectan en muchas galaxias, y se extienden cientos de miles de años luz. Cuando uno de los chorros apunta directamente hacia la Tierra, se produce un efecto relativista conocido como “movimiento superlumínico aparente”, debido a que el emisor (las partículas del chorro) y la emisión (los rayos gamma) viajan hacia nosotros a una velocidad parecida. Como resultado, la intensidad de la emisión gamma que se mide es mayor, y su variabilidad más rápida. Pero esta explicación no es válida en el caso de IC310, porque sus chorros no apuntan hacia nosotros. Seguramente los rayos gamma vienen desde mucho más abajo: prácticamente del propio agujero negro.   MAGIC es el presente de una joven pero fructífera rama de la ciencia: la Astronomía de Rayos Gamma desde tierra. Su exitosa presencia en el Observatorio del Roque de los Muchachos del Instituto de Astrofísica de Canarias se remonta a los años 80, con los telescopios HEGRA. El futuro inmediato del campo lo representa el Cherenkov Telescope Array (CTA), que estará formado por unos 100 telescopios distribuidos en dos observatorios (en los hemisferios Norte y Sur). Los grupos españoles de MAGIC han presentado una candidatura para construir el observatorio CTA-Norte en el Roque de los Muchachos o el Teide. Esta posibilidad representa una de las mejores oportunidades para albergar en España una de las grandes instalaciones científicas globales que marcarán el desarrollo de la Astronomía en los próximos años.   MAGIC está compuesto por dos telescopios con reflectores de 17 m de diámetro, construidos y operados por una colaboración internacional formada por 160 científicos de España, Alemania, Italia, Polonia, Suiza, Finlandia, Bulgaria, Croacia, Japón e India. Celebra ahora su décimo cumpleaños con la publicación de su quinto trabajo científico en la revista ‘Science’. Las mayores contribuciones españolas a la construcción de MAGIC han sido la cámara original de uno de los telescopios, gran parte de la electrónica y el centro de datos. La calidad del cielo de La Palma ha contribuido decisivamente a su éxito. Las instituciones españolas participantes son el Instituto de Física de Altas Energías (IFAE, Barcelona), la Universidad Autónoma de Barcelona, la Universidad de Barcelona, el Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC/IEEC, Barcelona), el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC, La Laguna), la Universidad Complutense de Madrid y el Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT, Madrid).       Más información sobre MAGIChttps://wwwmagic.mpp.mpg.de/   Vídeohttps://www.youtube.com/watch?v=UbXU5l_btUQ&feature=youtu.be       LOS TELESCOPIOS MAGIC EN EL OBSERVATORIO DEL ROQUE DE LOS MUCHACHOS, EN LA PALMA (foto original disponible en: https://magicold.mpp.mpg.de/gallery/pictures/IMG_2520.JPG)   Crédito: The MAGIC Collaboration
        OBSERVACIÓN DE IC310 CON MAGIC E IMAGEN RADIO DEL CHORRO DE PARTÍCULAS (ZOOM)   Referencia: Science Express 6 de Noviembre, 2014

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16
Octubre 2014

El proyecto europeo EuroGENESIS finaliza con buenos resultados y abre el camino hacia nuevas investigaciones en astrofísica nuclear


El proyecto ha permitido corroborar predicciones de la física de las explosiones de estrellas, profundizar en sus procesos y reproducir en el laboratorio reacciones nucleares en condiciones reales, entre otras, y es el punto de partida de una iniciativa m
Poco se conoce, tanto a nivel popular como dentro del camp de la astronomía, de la astrofísica nuclear y de los avances que este campo puede proporcionar a la sociedad. Por ello, un grupo de 200 especialistas europeos y norteamericanos en astronomía, astrofísica, física nuclear, astroquímica y cosmoquímica, coordinados por el Dr. Jordi José del Grupo de Investigación en Ciencias y Tecnologías del Espacio (IEEC/UPC), unió esfuerzos aislados e interdisciplinares para crear un programa de investigación colaborativo entorno a la historia nuclear del Universo y el origen de los elementos químicos, EuroGENESIS (European Science Foundation, 2010-2013). El proyecto, que tenía por objetivo entender la evolución química del Universo, desde el Big Bang hasta la actualidad, ha generado importantes avances en este campo y pretende impulsar proyectos futuros.   EuroGENESIS ha sido catalogado de muy exitoso por sus evaluadores, dado el elevado número de publicaciones científicas y los relevantes avances generados. Por eso, tal y como afirma el Dr. Jordi José, ‘Ahora hay que desarrollar una estructura que permeta afianzar el impulso conseguido en este campo gracias al programa, mediante nuevos proyectos que permitan consolidar la red de colaboraciones establecidas’. Solo así se conseguirá mantener el carácter multidisciplinar de la astrofísica nuclear, aprovechar las infraestructuras y sinergias existentes y dar continuidad al proyecto EuroGENESIS en un futuro. Otro de los objetivos que se pretende conseguir es posicionar la astrofísica nuclear en el nivel que le corresponde dentro de las instituciones y autoridades europeas con el objetivo de fomentar interés entre los jóvenes investigadores para crear un relevo generacional que continúe descifrando los enigmas del origen de los elementos.   El proyecto ha permitido, entre otros, simular por primera vez en tres dimensiones los procesos físicos que gobiernan las explosiones de novas o profundizar en las predicciones de la emisión de alta energía durante las explosiones de supernova. También se ha conseguido una mejor caracterización de granos meteoríticos presolares con aparatos de elevada resolución y se han podido medir, por primera vez en el laboratorio, reacciones nucleares en condiciones de temperatura y densidad similares a las que operan en el interior de las estrellas, eliminando los riesgos habituales asociados a la extrapolación de datos a bajas energías.   La financiación en astrofísica nuclear mediante futuros proyectos como EuroGENESIS es esencial para el aprovechamiento de numerosas instalaciones punteras, equipos y conocimientos acumulados en el estudio de este campo. La investigación del origen de los elementos químicos del Universo puede también dar respuestas a preguntas tan transversales y de tanto interés científico y popular como el origen de la Tierra, la evolución de la vida, de las estrellas, de las galaxias y del Universo, así como las leyes fundamentales de la Naturaleza. Sin olvidar, además, que la tecnología desarrollada para la investigación en astrofísica nuclear ayuda a su vez a encontrar soluciones en otros ámbitos de la ciencia, como la medicina, el medio ambiente o las telecomunicaciones. Los humanos, en definitiva, somos el resultado de procesos nucleares que han gestado los elementos químicos necesarios para la vida. Somos polvo de estrellas.
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