News & Press releases

Número de entradas: 103

22
Septiembre 2014

Sergei Odintsov recoge la Medalla Amaldi


El galardón fue otorgado durante la XXI conferencia SIGRAV
El pasado 15 de septiembre, el profesor ICREA Sergei Odintsov, del ICE (CSIC/IEEC), recogía la Medalla Amaldi, premio europeo de Física Gravitacional, en Alessandria, Italia. El reconocimiento fue otorgado en una ceremonia durante la XXI conferencia SIGRAV (Società Italiana della Relatività Generale e Fisica della Gravitazione) por el Prof. P. Fre (Universidad de Turin i agregado de la Embajada Italiana en Moscú) y el Presidente de la SIGRAV, el Prof. S. Capozziello (Universidad de Nápoles).
06
Agosto 2014

Nanda Rea recoge la Medalla Zeldovich


El reconocimiento fue otorgado durante una reunión especial de la COSPAR
El pasado 4 de agosto, la Dra. Nanda Rea, de l’ICE (CSIC/IEEC) recogía la Medalla Zeldovich en Moscú, Rusia. El reconocimiento fue otorgado durante una reunión especial de la COSPAR (Committee on Space Research).
05
Agosto 2014

El Prof. Sergei Odintsov ha sido nombrado “Highly Cited Researcher” por Thomson Reuters


Los investigadores altamente citados representan los científicos más influyentes a nivel mundial
Thomson Reuters ha nombrado al Prof. Sergei Odintsov, investigador ICREA del Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC/IEEC), “Highly Cited Researcher” (investigador altamente citado) en 2014. Los investigadores altamente citados representan los científicos más influyentes a nivel mundial y ganan tal distinción por haber escrito el mayor número de artículos que se encuentran entre el 1% de los “papers” más citados en su campo de estudio entre 2002 y 2012.
26
Junio 2014

Nanda Rea, ganadora de la Medalla Zeldovich


El premio es concedido por el Comité por la Investigación Espacial (COSPAR, en inglés) y la Academia de Ciencias de Rusia
La Dra. Nanda Rea, científica investigadora del Institut de Ciències de l’Espai (CSIC) / Institut d’Estudis Espacials de Catalunya (IEEC), ha sido galardonada con la Medalla Zeldovich, otorgada por el Comité por la Investigación Espacial (COSPAR, en inglés) y la Academia de Ciencias de Rusia.   Este prestigioso premio es concedido a jóvenes científicos que han demostrado excelencia y logros importantes en su área de investigación. La Dra. Nanda Rea ha ganado la Medalla Zeldovich por su valiosa contribución al estudio de las estrellas de neutrones, y en particular por descubrir que los magnetares pueden tener bajos campos magnéticos.   La medalla será entregada durante un encuentro especial del COSPAR, que se llevará a cabo en Moscú en agosto del 2014 para memorar el centenario del nacimiento del famoso físico Yakov Zeldovich.   La investigación de la Dra. Nanda Rea   Un magnetar es un tipo de estrella de neutrones, el denso y compacto núcleo de una estrella gigante que ha colapsado y expulsado sus capas exteriores en una explosión de supernova. Como su nombre indica, los magnetares tienen unos de los campos magnéticos más fuertes del Universo.   Estos monstruos magnéticos se caracterizan por repentinos estadillos de alta radiación energética, a menudo en forma de destellos de rayos X y de estallidos de rayos gamma. Estos estallidos están causados por cambios en sus fuertes campos magnéticos, que son cientos de miles de veces más intensos que los de las estrellas de neutrones, también conocidos como púlsares.   Cuando la Dra. Rea empezó su doctorado en 2002, se pensaba que los magnetares eran emisores de rayos X regulares alimentados únicamente por su energía magnética. También se pensaba que sus campos magnéticos eran dipolares.   El más interesante –e inesperado- descubrimiento fue un objeto llamado SGR 0418 +5729 (abreviado SGR 0418), el cual tenía el campo magnético con menos superficie nunca antes visto en un magnetar.   El equipo de la Dra. Rea fue capaz de de hacer una precisa estimación de la fuerza del campo magnético del SGR 0418 midiendo pequeños cambios en su rotación durante el estallido de rayos X. “Vimos que tenía una superficie de campo magnético similar a la de estrellas de neutrones ordinarias o púlsares”, afirma la Dra. Rea. “De todas formas, la estrella producía destellos y estallidos de rayos X como otros magnetares, llevándonos a pensar que su actividad magnética podría ser causada por un fuerte y trenzado campo magnético escondido debajo o cerrar su sólida corteza.”   Estudiando la evolución del enfriamiento de la estrella de neutrones y su corteza, así como la decadencia de su campo magnético, el equipo estimó que el SGR 0418 tiene unos 5550.000 años –más que muchos otros magnetares.   Desde el descubrimiento del SGR 0418, la Dra. Rea ha descubierto dos magnetares más que muestran un inusual magnetismo de baja superficie   La Dra. Rea continúa estudiando magnetares en un esfuerzo para desentrañar más misterios asociados a estos objetos exóticos. “Hay muchas cosas que aún no se saben de los magnetares”, apunta. “Es un campo de estudio muy interesante. Las ideas cambian continuamente y cada año hay nuevos descubrimientos”.
16
Junio 2014

Sergei D. Odintsov recibe la Medalla Amaldi


El prestigioso galardón se otorga de manera bienal por la Sociedad Italiana de Relatividad General y Gravitación (SIGRAV) a académicos europeos
El Prof. Sergei D. Odintsov, investigador ICREA del ICE (IEEC/CSIC), recibe la Medalla Amaldi que otorga la Sociedad Italiana de Relatividad General y Gravitación (SIGRAV).   Este prestigioso galardón es concedido de manera bienal a académicos europeos por sus importantes y destacadas contribuciones en el campo de la física gravitacional. El reconocimiento al Prof. Odintsov esel primero otorgado a un científico de nuestro país desde que el año 2004 el Prof. Roger Penrose, reconocido astrofísico de la Universidad de Oxford, recibió la primera Medalla Amaldi.   El investigador ha recibido el reconocimiento por sus trabajos sobre la relación entre la inflación del Universo, la energía oscura y la gravitación modificada.   La medalla será entregada durante el congreso SIGRAV, que se llevará a cabo del 15 al 19 de septiembre en Alessandria (Italia).   La Vanguardia https://www.ice.csic.es/files/solis/la%20vanguardia.odintsov%20140617.pdf    
21
Marzo 2014

“Viatge a Mart”, el videojoc educatiu fruit del workshop ‘Technology in Space' de TalentLab


Investigadors de l'ICE (IEEC-CSIC) han participat en el segon taller del programa per tal d'analitzar el resultat i el potencial educatiu del recurs
Un any després del workshop ‘Technology in Space' de TalentLab, dedicat a la co-creació de recursos educatius a través de la col·laboració entre investigadors i professors i del que en va resultar el recurs “Viatge a Mart”, en format videojoc, el passat 19 de març del 2014 es va dur a terme el segon taller, en el que es pretenia analitzar el resultat i el potencial educatiu d’aquest recurs. “Viatge a Mart” va tenir una valoració molt positiva entre els assistents, professors i investigadors. Entre ells van participar dos investigadors de l’ICE (CSIC-IEEC), Carlos Sopuerta i Lluís Gesa. El videojoc simula la preparació d’una missió espacial tripulada a Mart, en la que es simularà el viatge des de l’enlairement fins a l’arribada al planeta vermell. El principal objectiu educatiu del recurs és la presa de contacte amb la recerca tecnológica espacial més avançada. Els reptes intel·lectuals que el jugador haurà de superar són la resolució de càlculs, la recerca de dades i la presa de decisions.   Descarregueu el videojoc aquí (versió PC) https://docs.google.com/file/d/0B_uqiekDFugrU0tlQVd4cV9CbTQ/edit
16
Enero 2014

Un estudio con participación del ICE anuncia el descubrimiento del primer agujero negro que orbita una estrella "peonza"


La revista Nature publica hoy el hallazgo de esta singular pareja cósmica
La teoría predecía su existencia, pero nadie había podido encontrarlos hasta ahora. Utilizando los telescopios Liverpool y Mercator, del Observatorio del Roque de los Muchachos (isla de La Palma, Canarias), un equipo de investigadores de distintos centros españoles ha localizado el primer sistema binario conocido formado por un agujero negro y una estrella “peonza” o de tipo Be. La revista Nature publica hoy este descubrimiento científico.   Las estrellas Be son relativamente abundantes en el Universo. Sólo en nuestra galaxia se conocen más de 80 formando sistemas binarios junto a estrellas de neutrones. “Su particularidad es su elevada fuerza centrífuga, giran sobre sí mismas a una velocidad muy alta, cercana a su límite de rotura, como si fuesen peonzas cósmicas”, explica Jorge Casares, del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y Universidad de La Laguna (ULL), uno de los descubridores y experto en agujeros negros de masa estelar (obtuvo la primera prueba sólida de su existencia en 1992). Es el caso de esta estrella, conocida como MWC 656, que se encuentra en la constelación de Lacerta (el Lagarto) a 8.500 años luz de la Tierra y cuya superficie gira a más de un millón de kilómetros por hora.   Comenzamos a estudiar la estrella a partir del año 2010, cuando se detectó emisión transitoria de rayos gamma que parecía provenir de la misma”, informa Marc Ribó, del Institut de Ciències del Cosmos de la Universitat de Barcelona (ICC/IEEC-UB). “No se volvió a observar más emisión gamma –añade-, pero descubrimos que formaba parte de un sistema binario”.   Un análisis detallado de su espectro permitió inferir las características de su acompañante. “Se trata de un cuerpo con una masa muy alta, entre 3,8 y 6,9 veces la masa solar. Un objeto así, que no es visible y con esa masa, sólo puede ser un agujero negro, ya que ninguna estrella de neutrones es estable por encima de tres masas solares”, afirma Ignasi Ribas, investigador del CSIC en el Instituto de Ciencias del Espacio (IEEC-CSIC).   El agujero negro orbita la estrella Be y se alimenta de la materia que ésta va perdiendo. “Su gran velocidad de rotación provoca que expulse materia a través de un disco ecuatorial; materia que es a su vez atraída por el agujero negro, formando en su caída otro disco, llamado disco de acreción. Estudiando la emisión de este disco, hemos podido analizar el movimiento del agujero negro y deducir su masa”, comenta Ignacio Negueruela, investigador de la Universidad de Alicante (UA).   Los científicos creen que se trata de un miembro próximo de una población oculta de estrellas Be con agujeros negros: “Pensamos que estos sistemas son mucho más abundantes pero difíciles de detectar, ya que los agujeros negros se alimentan del gas expulsado por la estrella Be de forma “silenciosa”, es decir, sin emitir mucha radiación. Esperamos poder confirmar este hecho con la detección de otros sistemas en la Vía Láctea y en galaxias cercanas con telescopios de mayor diámetro, como el Gran Telescopio  Canarias”, concluye Casares.   Junto a Jorge Casares, Ignacio Negueruela, Marc Ribó e Ignasi Ribas, han participado también en la investigación Josep Maria Paredes, del ICC de la Universitat de Barcelona (ICC/IEEC-UB), y Artemio Herrero y Sergio Simón, ambos científicos del IAC y la ULL. Los investigadores del ICC i del ICE también son miembros del Institut d’Estudis Espacials de Catalunya (IEEC).   Agujeros negros, un desafío continuo   La detección de los agujeros negros siempre ha representado un desafío desde su formulación teórica en el siglo XVIII. Como no se ven -su gran fuerza gravitatoria impide que la luz escape de su interior-, los telescopios no pueden detectarlos. Sin embargo, en determinados momentos, algunos agujeros negros pueden producir radiación de alta energía en su entorno, por lo que pueden localizarse con satélites de rayos X. Es el caso de los agujeros negros activos, que están siendo “alimentados” por materia que obtienen de un objeto cercano. Si se detecta emisión violenta de rayos X procedente de un lugar en el que no parece haber nada, es posible que allí se “esconda” un agujero negro.   Gracias a este método, en los últimos 50 años se han descubierto 55 candidatos a agujeros negros. De ellos, 17 cuentan con lo que los astrónomos llaman una “confirmación dinámica”, es decir, se ha localizado la estrella que lo alimenta y ello ha permitido medir la masa del objeto “invisible” en torno al que giran. Si la masa es superior a 3 veces la masa del Sol, se considera probado que es un agujero negro.   El mayor problema lo presentan los agujeros negros “durmientes”, como el que los investigadores han localizado en torno a esta estrella de tipo Be: “Su emisión de rayos X es casi inexistente, por lo que resulta muy difícil que capten nuestra atención”, reconoce Casares. De hecho, los investigadores creen que hay miles de sistemas binarios con agujeros negros distribuidos por la Vía Láctea, algunos de ellos también con estrellas compañeras de tipo Be.   Artículo:   J.Casares, I.Negueruela, M.Ribó, I.Ribas, J.M.Paredes, A.Herrero, S.Simón-Díaz. A Be-type star with a black-hole companion. Nature. DOI: 10.1038/nature12916   Enlaces relaciondos con la noticia:   http://www.rtve.es/noticias/20140115/descubren-primer-agujero-negro-orbitando-alrededor-estrella-peonza/850181.shtml   http://www.abc.es/ciencia/20140115/abci-primer-agujero-negro-orbita-201401151755.html   http://www.larazon.es/detalle_normal/noticias/5113332/sociedad+ciencia/el-agujero-negro-y-la-estrella-peonza-la-pareja-mas-escurridiza#.Uteip9LuKYE   http://www.publico.es/495514/cientificos-espanoles-descubren-el-primer-agujero-negro-que-orbita-una-estrella-peonza   http://www.elnuevoherald.com/2014/01/15/1656681/un-agujero-negro-y-una-estrella.html   http://www.agenciasinc.es/Noticias/Descubierto-el-primer-agujero-negro-orbitando-alrededor-de-una-estrella-peonza   http://www.20minutos.es/noticia/2030443/0/agujero-negro/estrella-peonza/pareja-cosmica/   http://www.elcorreo.com/vizcaya/20140115/mas-actualidad/sociedad/investigadores-espanoles-descubren-primer-201401151934.html   http://www.teinteresa.es/espana/INVESTIGADORES-ESPANOLES-DESCUBREN-AGUJERO-ESTRELLA_0_1066695089.html   http://actualidades.es/noticias/un-agujero-negro-y-una-estrella-peonza-una-singular-pareja-cosmica   http://gloria.tv/?media=556167   http://allan-astronomia.blogspot.com.es/2014/01/un-agujero-negro-y-una-estrella-peonza.html#.UtejGtLuKYE   http://www.finanzas.com/noticias-001/ciencia/20140115/primer-agujero-negro-orbita-2584729.html   http://www.elnuevodiario.com.ni/fotos/986   http://noticieros.televisa.com/mundo/1401/descubren-agujero-negro-orbitando-estrella-peonza/   http://tecnologia.blobic.com/entry/descubierto-el-primer-agujero-negro-orbitando-alrededor-de-una-estrella-peonza-noticias-sinc   http://www.fisicahoy.com/noticia/descubierto_el_primer_agujero_negro_orbitando_alrededor_de_una_estrella_peonza   http://home.canalsonora.com/el-primer-agujero-negro-que-orbita-una-estrella-peonza/   http://www.solociencia.com/2014/01/16/descubierto-el-primer-agujero-negro-orbitando-alrededor-de-una-estrella-peonza/   http://es.covertimes.com/featured/investigadores-espanoles-descubren-primer-agujero-negro-que-orbita-estrella-peonza/3058847   http://www.eleconomista.es/interstitial/volver/nuezene14/sociedad/noticias/5461521/01/14/Investigadores-espanoles-descubren-el-primer-agujero-negro-que-orbita-en-torno-a-una-estrella-peonza.html   http://www.tabascohoy.com/2/notas/index.php?ID=170762   http://www.iberoamerica.net/espana/prensa-generalista/cope.es/20140115/noticia.html?id=OXo1lZd   http://www.correodelorinoco.gob.ve/ciencia-tecnologia/cientificos-espanoles-descubren-agujero-negro-que-orbita-una-estrella/   http://www.innovaticias.com/ciencias/20938/noticia-innovacion-descubre–primer-agujero-orbita-estrella-peonza   Contactos:   Jorge Casares: (jorge.casares@iac.es) 922 605258   Ignacio Negueruela: (ignacio.negueruela@ua.es) 965 903400-ext 1152   Marc Ribó: (mribo@ub.edu) 93 4034986   Ignasi Ribas: (iribas@ice.cat) 93 5814371   Josep M. Paredes: (jmparedes@ub.edu): 93 4021130   Artemio Herrero: (ahd@iac.es) 922 605317   Sergio Simón: (ssimon@iac.es) 922 605391  
26
Septiembre 2013

Científicos encuentran el eslabón perdido de los púlsares en sistema binarios


Por primera vez, se ha observado un pulsar, en un sistema binario, transitando entre dos diferentes fases de comportamiento.
  • Por primera vez, se ha observado un pulsar, en un sistema binario, transitando entre dos diferentes fases de comportamiento.
  • El descubrimiento ha confirmado lo que la teoría venía infiriendo hace tres décadas.
  Barcelona, 25.09.2013 En un estudio liderado por el Dr. Alessandro Papitto, en colaboración con la Dra. Nanda Rea y el Profesor ICREA Diego Torres, investigadores del Instituto de Ciencias del Espacio ICE(CSIC/IEEC), se ha podido encontrar el eslabón perdido en el ciclo de las estrellas de neutrones pertenecientes a sistemas binarios de baja masa. Por primera vez se ha podido observar estas estrellas cambiando de una fase a la otra y viceversa, una teoría que se había elaborado hace casi tres décadas pero que no se había podido confirmar observacionalmente. El descubrimiento es de tal magnitud que los resultados científicos serán publicados en la prestigiosa revista Nature.   Una estrella de neutrones es, en realidad, el remanente que queda después de la explosión de una estrella masiva. Las estrellas de neutrones, al ser estrellas ultracompactas y altamente magnetizadas, tienden a rotar extremadamente rápido, con periodos que pueden llegar a los milisegundos. Giran muy rápidamente sobre sí mismas y muchas de ellas emiten radiación en ondas radios con una periodicidad sorprendente, un efecto que se asemeja al de un faro costero que emite su luz de forma periódica. Eso sí, mientras emiten radiación, sus velocidades de rotación se desaceleran. En el universo, se las puede encontrar de forma aislada o en sistemas binarios..   Los púlsares de milisegundos tuvieron su momento de gloria cuando en 1982 se descubrió el primero de estos púlsares que presentaba una anormalidad. El púlsar rotaba demasiado rápido en comparación con su edad. Era demasiado viejo. Por ende, los científicos plantearon la posibilidad de que estos pulsares pertenecieran a un sistema binario de estrellas, donde la estrella compañera donará parte de su material y regenerara o reciclara así el periodo de rotación, acelerando nuevamente al púlsar.   Según esta teoría de reciclado, a medida que recibe masa de su compañera, la estrella de neutrones emite en rayos X y se acelera. Al finalizar la fase de transferencia de masa, período que puede durar unos centenares de billones de años después, el sistema puede reactivarse nuevamente como un púlsar de milisegundos, emitiendo ondas de radio. Además, la emisión de rayos X de todos los púlsares de milisegundos que acretan materia, se manifiesta como erupciones repentinas que duran unos meses. Una vez finalizadas estas erupciones violentas, se creía entonces que el período entre las mismas es un período de tranquilidad en donde el púlsar pueda emite en ondas radio. Estas fases estan ligadas a pequeñas variaciones del ritmo con que la materia es entregada por la estrella compañera llega al pulsar.   Estas teorias no habian podido ser confirmadas en su totalidad ya que, hasta ahora, no se había podido observar un sistema enseñándonos las dos fases. Sin embargo, esto ha cambiado.   En la noche del 28 de marzo del 2013, los científicos, utilizando los telescopios espaciales INTEGRAL y SWIFT, detectaron un repentino incremento en rayos X de un sistema binario de estrellas, el IGR J18245-2452, ubicado en el cúmulo de estrellas M28. Las erupciones en rayos X pudieron determinar que el sistema estaba compuesto por una estrella de neutrones y una estrella compañera de baja masa, clasificándola como una binaria de baja masa (en inglés, Low Mass X-ray Binary o LMXB).   Al detectar a IGR J18245-2452 en rayos X, Alessandro Papitto y sus colaboradores decidieron buscar en el catálogo ATNF la existencia de antiguos púlsares del cúmulo globular M28 para ver si había señales de un púlsar existente en la zona. Y, efectivamente, encontraron un pulsar que en 2006 estaba emitiendo en radio y el cual presentaba las mismas características al pulsar de rayos X del 2013 (tenía el mismo período de rotación, el mismo período orbital y el mismo eje semi-major). No necesitaron de imágenes para comprobar que lo que estaban viendo era realmente el mismo objeto que, en cuestión de unos años, había cambiado de fase.   Sin embargo, algo todavía más sorprendente es que, al disminuir la emisión en rayos X a principios de mayo del 2013, la emisión en radio tardó solo unos días en reaparecer, confirmando fehacientemente que este sistema efectivamente estaba cambiado de fase.   Tal y como comenta Alessandro Papitto, “este pulsar metamórfico es la prueba final del enlace evolutivo entre estas dos clases de púlsares, un sistema que se estaba deseando encontrar desde hace décadas. Es como un fósil que posee las características tanto de dinosaurios como de aves, y que, por lo tanto, demuestra el enlace evolutivo entre ellos. En este caso, sin embargo, el fósil no está muerto, sino que evoluciona con tanta rapidez que podemos observar sus cambios en solo unos meses”.   El descubrimiento realizado por Alessandro Papitto y sus colaboradores supone un hito de gran envergadura en el estudio de las estrellas de neutrones en sistemas binarios. Por primera vez, las observaciones han logrado confirmar las teorías que se propusieron hace más de diez años, sobre la evolución de estos objetos. Nunca antes se había visto un sistema pasar de una fase a la otra y aún menos, esperar poder observar el proceso reverso.   Este trabajo se ha realizado en colaboración con la  Dra. Nanda Rea y el Profesor ICREA Diego Torres, investigadores del Instituto de Ciencias del Espacio ICE(CSIC/IEEC).   Ref: A. Papitto, C. Ferrigno, E. Bozzo, N. Rea, L. Pavan, L. Burderi, M. Burgay, S. Campana,T. Di Salvo, M. Falanga, M. D. Filipovi´c, P. C. C. Freire, J. W. T. Hessels, A. Possenti,S. M. Ransom, A. Riggio, P. Romano, J. M. Sarkissian, I. H. Stairs, L. Stella16, D. F. Torres,M. H. Wieringa, G. F. Wong, Swinging between rotation and accretion power in a millisecond binary pulsar, 2013, http://dx.doi.org/10.1038/nature12470   Información adicional Animación sobre el sistema binario: https://sre-cloud.estec.esa.int/public.php?service=files&t=a56b06537e754c3f768730b37770a2f4   Enllaces relacionados con la noicia: ESA: NASA: PSU: INAF: NRAO:  ASTRON:  ATNF/CSIRO:
CSIC:
 Sky & Telescope:     Información de Contacto: Alessandro Papitto Institut de Ciencies de l’Espai (IEEC-CSIC) E-mail. papitto@ieec.uab.es Tel: +34 93 581 4367   Eva Notario Departamento de Comunicación Institut d’Estudis Espacials de Catalunya (IEEC) E-mail: eva@ieec.cat Tel: +34 93 280 2088        
04
Septiembre 2013

El proyecto Dark Energy Survey comienza su misión de cinco años para cartografiar el cielo del sur con gran detalle


El cartografiado obtendrá imágenes en color de 300 millones de galaxias y 100.000 cúmulos de galaxias y, a su vez, descubrirá aproximadamente 4.000 nuevas supernovas.
  • La Cámara de Energía Oscura DECam es el instrumento más poderoso construido para un cartografiado de esta índole. Con cada imagen instantánea, será capaz de ver la luz de más de 100.000 galaxias a hasta 8 mil millones de años luz de distancia.
  • El cartografiado obtendrá imágenes en color de 300 millones de galaxias y 100.000 cúmulos de galaxias y, a su vez, descubrirá aproximadamente 4.000 nuevas supernovas.
  Barcelona, 03.09.2013 Esta noche, cuando el sol se ponga en el horizonte, la cámara digital más potente del mundo volverá a girar su ojo hacia el cielo. Esta noche, y durante cientos de noches en los próximos cinco años, un equipo de físicos y astrónomos de todo el mundo, trabajando desde un observatorio en Chile, utilizará esta extraordinaria máquina para tratar de responder a algunas de las preguntas más fundamentales acerca de nuestro universo.   El 31 de agosto es el día en que el Dark Energy Survey (DES) comenzó a operar oficialmente. Los científicos del equipo de investigación cartografiarán de forma sistemática una octava parte del cielo (5000 grados cuadrados) con un detalle sin precedentes. El inicio del cartografiado es la culminación de diez años de planificación, construcción y puesta a punto de la instrumentación por parte de científicos de 25 instituciones de seis países.   El objetivo del estudio es averiguar por qué la expansión del universo se está acelerando, en lugar de frenarse debido a la gravedad, así como desentrañar el origen de la misteriosa energía oscura, la fuerza que creemos que es la causa de la aceleración.   "Con el inicio del cartografiado, el trabajo de más de 200 colaboradores empieza a dar sus frutos", afirma el director de DES Josh Frieman, del Laboratorio del Acelerador Nacional Fermi (Fermilab) del Departamento de Energía de EE.UU.. "Es un momento emocionante en la cosmología, cuando podemos utilizar las observaciones del universo distante para mostrarnos la naturaleza fundamental de la materia, energía, espacio y tiempo."   La herramienta principal del cartografiado es la Cámara de Energía Oscura (DECam), una cámara digital de 570 megapíxeles construida en el laboratorio Fermilab en Batavia, Illinois, y montada en el telescopio Victor M. Blanco, de 4 metros, en el Observatorio Interamericano de Cerro Tololo (de la Fundación Nacional de Ciencia de Estados Unidos) en Chile. La cámara incluye 5 lentes construidas de forma muy precisa, donde una de ellas llega a tener casi un metro de diámetro, y que, en conjunto, proporcionan imágenes extremadamente nítidas sobre la totalidad de su campo de visión.   La cámara DECam es el instrumento más poderoso construido para un cartografiado de esta índole. Con cada imagen instantánea, será capaz de ver la luz de más de 100.000 galaxias a hasta 8 mil millones de años luz de distancia.   La construcción de esta cámara es el resultado de una colaboración internacional, en la cual han tenido una participación destacada el ICE (CSIC/IEEC) y el IFAE de Barcelona y el CIEMAT, con la contribución de la UAM, de Madrid. El consorcio español ha jugado un papel clave en la construcción y puesta en funcionamiento de DECam, diseñando, construyendo y verificando la electrónica de alta velocidad que realiza la lectura y control de los detectores CCDs de la cámara. Además ha diseñado e implementado el software que permite que el telescopio apunte con precisión. También ha producido simulaciones a gran escala del universo que permiten desarrollar y probar los métodos de análisis científico e interpretar las observaciones.    “Es una gran satisfacción ver cómo el trabajo de tantos años finalmente se ha materializado en esta cámara tan potente y podemos empezar ahora a cartografiar el universo para investigar sus secretos”, comenta Francisco Javier Castander del Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC/IEEC).   En cinco años, el cartografiado obtendrá imágenes en color de 300 millones de galaxias y 100.000 cúmulos de galaxias y descubrirá 4.000 nuevas supernovas, muchas de las cuales ocurrieron cuando el universo tenía la mitad de su tamaño actual. Los datos recogidos serán analizados en el Centro Nacional para Aplicaciones de Supercomputación (NCSA) de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, y luego enviados a los científicos de la colaboración y el público.   Con las observaciones obtenidas no será posible ver de forma directa la energía oscura. Sin embargo, mediante el estudio de la expansión del universo y el crecimiento de la estructura a gran escala con el tiempo, el estudio proporcionará a los científicos las mediciones más precisas, hasta la fecha, de las propiedades de la energía oscura.   El cartografiado utilizará cuatro métodos para encontrar evidencias de la energía oscura:
  • Conteo de cúmulos de galaxias. Mientras que la gravedad atrae la masa para formar galaxias, la energía oscura la repele separándola. DECam verá la luz de 100.000 cúmulos de galaxias que se encuentran a miles de millones de años luz de distancia. Contando el número de cúmulos de galaxias en diferentes épocas permite estudiar esta competición cósmica entre la gravedad y la energía oscura
  • Medición de supernovas. Una supernova es una estrella que explota y puede llegar a ser tan brillante como toda una galaxia, compuesta de billones de estrellas. Midiendo su brillo desde la Tierra, los científicos pueden saber a qué distancia se encuentran. Esta información puede ser utilizada para determinar la rapidez con que el universo ha estado expandiéndose desde la explosión de la estrella. El cartografiado Dark Energy Survey pretende descubrir 4.000 de estas supernovas, las cuales explotaron hace miles de millones de años en galaxias que se encuentran a miles de millones de años luz de distancia.
  • Estudio de la curvatura de la luz. Cuando la luz de las galaxias distantes que viaja por el espacio se encuentra con la materia oscura, tiende a curvarse alrededor de la misma, haciendo que las galaxias aparezcan distorsionadas en las imágenes que se obtienen con el telescopio. El estudio medirá las formas de 200 millones de galaxias, para así revelar la batalla que existe entre la gravedad y la energía oscura al dar forma a las acumulaciones de materia oscura en el espacio.
  • Uso de ondas sonoras para elaborar un mapa a gran escala de la expansión del universo con el tiempo. Cuando el universo tenía menos de 400.000 años, la interacción entre la materia y la luz generó una serie de ondas sonoras viajando a casi dos tercios de la velocidad de la luz. Estas ondas dejaron su huella en la distribución de galaxias en el universo. El Dark Energy Survey medirá las posiciones en el espacio de 300 millones de galaxias para encontrar esa huella impresa en la distribución de las galaxias y utilizar la información que proporciona para inferir la historia de la expansión cósmica.
  “La combinación de estas cuatro técnicas hacen que el Dark Energy Survey tenga una capacidad única en el mundo para ayudarnos a entender el misterio de la naturaleza de la energía oscura, que es la clave para descubrir cuál será el destino final del universo”, explica Ramon Miquel, del Institut de Física d’Altes Energies (IFAE).   El proyecto del “Dark Energy Survey” está financiado por la Oficina de Ciencia del  Departamento de Energia y la Fundación Nacional de Ciencia, ambas de EE.UU, los organismos de financiación en España, el Reino Unido, Brasil, Alemania y Suiza, así como financiación de las instituciones participantes.   Más información sobre el proyecto Dark Energy Survey, incluida la lista de instituciones participantes, está disponible en la siguiente página web: www.darkenergysurvey.org.                Nota de Prensa - Catalán (pdf ) [Descargar] Nota de Prensa - Castellano (pdf) [Descargar] Artículos relacionados con la Nota de Prensa:  El País - Alicia Rivera: Un proyecto internacional comienza la búsqueda de la energía oscura Agencia SINC: La cámara de energía oscura DECam comienza a cartografiar el universo MonSOStenible: El projecte Dark Energy Survey arrenca la seva missió per esbrinar les causes de l'acceleració de l'expansió de l'univers   Fotos, videos e información addicional:       Imatge: El telescopi Victor Blanco (cúpula gris) a Xile.  Crèdit: T. Abbott and NOAO/AURA/NSF.       Información de Contacto:   Francisco Castander
Institut de Ciencies de l’Espai(IEEC-CSIC)
E-mail. fjc@ieec.uab.es
Tel: +34 93 581 4367 Enrique Gaztañaga
Institut de Ciencies de l’Espai
(IEEC-CSIC)
E-mail: gazta@ieec.uab.es
Tel:+34 93 581 4354 Ramon Miquel
Institut de Física d’Altes Energies (IFAE)
E-mail: rmiquel@ifae.es
Tel: +34 93 581 2830 Enrique Fernandez
Institut de Física d’Altes Energies (IFAE)
E-mail: enrique.fernandez@uab.cat
Tel: +34 93 581 1984    
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Agosto 2013

LISA Pathfinder: De modelos CAD a instrumentación de vuelo


El banco óptico ha sido completamente integrado en la estructura del satélite
Barcelona, 30.08.2013 La misión espacial LISA Pathfinder ha conseguido otro hito importante en su camino al espacio: el banco óptico, el corazón de la misión, ha sido integrado en el núcleo del satélite. El Dr. Christian Killow (Investigador avanzado de la Alianza de Universidades Escocesas) dijo: "¡Es gratificante ver como modelos CAD se convierten en hardware real!". El Dr. Carlos F. Sopuerta (Investigador del IEEC) comenta: “Es un paso fundamental que nos acerca al lanzamiento de la misión”. El banco óptico fue construido y puesto a prueba en el Instituto de Investigación Gravitacional (IGR) en Glasgow. A partir de la entrega por parte del IGR a Astrium Alemania, se le ha puesto a prueba nuevamente para luego ser integrado en el paquete de tecnología de LISA – el núcleo del satélite que probará tecnologías claves para la misión espacial eLISA.

"Haber conseguido que las principales tecnologías de medición de LISA Pathfinder estén preparadas para ser operativas significa que hemos completado otro paso crucial. Ahora estamos de forma firme en el camino para un lanzamiento en el 2015", dice el profesor Karsten Danzmann, director en el Instituto Max Planck de Física Gravitacional y director del Instituto de Física Gravitacional en la Universidad Leibniz de Hannover. A partir de ahora, un incesante esfuerzo se va a invertir en la preparación de la documentación final. Esta fase supone una parte crucial del proyecto, ya que la integración del banco óptico se realizará por equipos de ingenieros y técnicos diferentes a los que lo han construido. Por otro lado, la documentación será de gran utilidad ya que permitirá al centro de operaciones saber interpretar los datos recibidos durante la misión, prevista para ser lanzada en el 2015. LISA Pathfinder es una misión tecnológica de la Agencia Espacial Europea (ESA) que tiene como objetivo probar una tecnología clave y pionera para futuros observatorios espaciales de ondas gravitacionales, una tecnología que no se puede probar en la Tierra sinó únicamente en el espacio. Para lograr esto, se ha partido de un brazo láser de la estructura de una misión grande de ondas gravitacionales, como eLISA (Antena Espacial de Interferometría Espacial evolucionada), y se han reducido los millones de kilómetros de longitud que esta tiene a sólo 40 cm para hacerlo caber en una sola nave espacial. Marcando el camino LISA Pathfinder (LPF) está abriendo paso y marcando el camino para una misión espacial a gran escala, diseñada para detectar uno de los fenómenos más elusivos de la astronomía - las ondas gravitacionales. Para cumplir con tal objetivo, es necesario un instrumento con una precisión extrema capaz de detectar las diminutas ondulaciones en el tejido del espacio-tiempo predichas por Albert Einstein. La detección directa de ondas gravitacionales añadirá un nuevo sentido a la percepción que tenemos del Universo: por primera vez seremos capaces de ESCUCHAR al Universo ya que las ondas gravitacionales son similares a las ondas sonoras. Por lo tanto, la astronomía de ondas gravitacionales complementará nuestra comprensión del Universo y de su evolución. Las ondas gravitatorias medidas por una gran misión en el espacio nos permitirán, por ejemplo, rastrear la formación, el crecimiento y la historia de la fusión de agujeros negros masivos. También nos permitirá confrontar la Relatividad General con observaciones y, además, probar nuevos conceptos físicos y cosmológicos con la detección de ondas gravitacionales. Colaboración Internacional LISA Pathfinder es una misión liderada por la ESA. En la misión han participado empresas espaciales europeas e institutos de investigación de Alemania, España, Francia, Italia, Países Bajos, Suiza y Reino Unido, así como también la Agencia Espacial Estadounidense (NASA). El concepto y los detalles del sistema óptico de la misión LISA Pathfinder se han desarrollado en el Instituto Max Planck de Física Gravitacional (Instituto Albert Einstein) en Hannover, Alemania. Su director, Karsten Danzmann, es Co-Investigador Principal de la misión y comparte el liderazgo científico con Stefano Vitale, de la Universidad de Trento, Italia.
El Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC-IEEC), por medio del grupo de Astronomía de Ondas Gravitacionales-LISA, ha jugado un papel importante en LISA Pathfinder. En colaboración con la industria local, el grupo ha diseñado y construido la Unidad de Gestión de Datos (DMU), el ordenador que controla los experimentos a bordo de LISA Pathfinder. El grupo también ha contribuido con el subsistema de diagnósticos, un conjunto de sensores de alta sensibilidad para el control térmico y magnético y un monitor de radiación de partículas cósmicas ionizadas. Información adicional:     Contactos: Dr. Carlos F. Sopuerta
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Edifici C5, parells, 2a planta
08193 Bellaterra (Barcelona), Spain
Tel: +34 93 5868040 / 644004636
Email: sopuerta@ieec.uab.es     Susanne Milde, Milde Science Communication
Tel: +49 (0)331 583 93 55
Email: milde@mildemarketing.de   Alina Hirschmann, Comunicación Científica
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Tel: +34 93 581 4779
Email: alina@ieec.cat
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